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美元为什么是世界货币,对美国有什么好处

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美元是当今世界上最主要的外汇储备货币和国际贸易结算货币,这是众所周知的事实。可为什么只有美元会成为世界主要货币呢?原因有二: 一方面美国具有超强的国际贸易实力;另一方面是美国拥有大量的黄金储备。以上两方面因素至今没有改变。

成为世界货币的条件

㈠一个国家的货币之所以能够作为世界货币,主要依靠它强大的国际贸易(包括货物贸易和服务贸易)实力;

㈡一个国家的货币之所以能够作为世界货币,就必须要拥有大量的黄金储备才行,这是稳定性的基础。

整体来说,唯有以上两项因素都具备了,这个国家的货币在国际市场上才能获得足够的稳定性和通用性,即世界货币属性。

世界货币需具备以下功能

㈠作为世界货币,能够进行国际贸易主要结算,因为它的稳定性高,能够使持有者不受局部通货膨胀的影响,且国际贸易的进出口商都愿意使用这种货币进行国际清算;

㈡作为世界货币,也是全球各国央行的主要外汇储备资产,各国央行必将其视为黄金储备一般,同时又比黄金的存储和使用更加方便,因而大家都愿意储备世界货币。

美元为什么能成为世界货币

鉴于前文已经详细说明了世界货币的功能,以及成为世界货币的条件。那么接下来,我们就具体看一看美国是否满足以上因素呢?

美元为什么是世界货币,对美国有什么好处

一、上世纪50年代,由于美国在两次世界大战中攫取巨额财富的关系,美国的黄金储备达2万吨以上,相当于当时整个欧洲各国黄金储备量的5倍,约占世界黄金储备量的70%以上,应该说美国已经不仅仅是黄金储备量大,而是具有左右世界黄金市场的实力。

后来,在美国的主导下,通过设立国际货币基金组织,建立了以美元为中心的布雷顿森林货币体系,美国允许世界各国央行持有美元,并按照每盎司黄金35美元的官方定价向美国进行兑换,即把美元与黄金直接等同起来,也就是进入“美金”时代。

简单来说,就是各国货币和美元挂钩,而美元与黄金挂钩,法定兑换率为1盎司黄金兑换35美元,同时各国央行都要依据协议锁定汇率,各国货币与美元的汇率变动幅度不得超过1%,为了维持汇率稳定,新成立的国际货币基金组织向各国提供干预汇率时所需要的资金。从此美元成为了世界货币,美元金融霸权地位逐渐确立,美国在之后的数十年不断“薅羊毛”,是美元为中心的经济全球化过程中受益最大的。

二、美国自从1894年前后超过大英帝国,成为全球最大经济体以来,至今120多年过去了,仍然是全球最大经济体,2018年,更是首次突破20万亿美元大关,达到了20.5万亿美元。此外,美国作为全球第一服务贸易大国的优势无人能比(货物贸易方面已被我们超越)。

综合来看,无论是官方黄金储备量还是经济总量、国际贸易力量等方面,美国都是遥遥领先的。至少在短期内,很难有哪个可以超过。

比如,就拿官方黄金储备量来说,根据世界黄金协会最新数据显示,美国拥有8133.5吨的黄金储备量,位居世界第一,占美国外汇储备的73.5%;而第二名的德国,只有3369.8吨,占外汇储备68.9%。很明显,无论是总量还是占外汇储备的比重上,美国都是首位。

美元成为世界货币后的表现

一、从战后到1970年间,美元始终牢牢地占据世界主要货币的地位,且一直都是维持着35美元兑1盎司黄金的官方定价。

二、由于后来美国采取通货膨胀政策、滥发货币,以扩大资本输出,维持越战等海外军事开支,导致美国在战后的20多年里,年年陷入财政赤字累计高达1156亿美元。美元大量外流,美国的黄金储备也随之减少,美元发行量已远远超过相对应的黄金储备。实际上,从此之后所发行的美元“含金量”已大不如前了。

值得一提的是,从1950年至1970年,美国国际收支逆差达到了710亿美元,国际贸易优势急转直下,且美国所拥有的黄金储备也从1949年的246亿美元下降至1971年的102亿美元,导致黄金价格持续大涨,而美元急剧贬值,最终导致美国总统尼克松宣布放弃美元兑黄金的布雷顿森林体系。

三、1971年,美国总统尼克松宣布实施新经济政策,停止世界各国央行持有的美元向美国兑换黄金的同时也不必再维持法定兑换率。1972年6月,英国率先宣布将实行浮动汇率,1974年,又正式宣布英镑不再与美元挂钩,随外汇市场浮动。紧接着,欧洲其他国家和日本、加拿大等国也纷纷宣布实行浮动汇率。

由于以上各个国家相继实行浮动汇率,不再承担维持法定兑换率的义务,美元不再成为各国货币挂钩的中心,也标志着布雷顿森林体系的基础已经失去,该货币体系完全崩溃。但美国与沙特政府后来签署“密约”,又将美元与石油贸易挂钩,“石油美元”时代开始了!

总之,美元能够作为世界货币,这是美国综合实力最强决定的,尽管1975年国际货币基金组织宣布废除黄金官方定价,准许各国央行在公开市场自由买卖黄金。但由于美国仍然是世界第一大经济体,又是世界最大消费市场,美元结算的方式还是国际贸易主流,较之其他货币来看,它能够维持汇率长期较为稳定。再说放眼世界范围内,现在还没有哪个可以取代美元而成为世界货币,美元还是各国央行的外汇储备主要货币。比如说,美元占比超过60%,而欧元约占20%,英镑和日本分别约占5%,人民币占1.93%。另外,美元金融霸权早已成为美国“三大霸权”的支撑之一,维护自身世界霸主地位就必须要维护美元金融霸权。

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